Un air conditionné spatial

Des chercheurs viennent d’inventer un dispositif de refroidissement à installer sur le toit d’une maison qui fonctionne en plein soleil, sans électricité, en réfléchissant le rayonnement thermique dans l’espace. Les auteurs ont créé un réflecteur solaire multicouche composé de dioxyde de hafnium (HfO2) et de dioxyde de silicium (SiO2) capable de réfléchir 97% de la […]

Le gaz naturel ne réduira pas les émissions de GES

Une nouvelle étude montre que la transition du charbon au gaz naturel ne se traduira pas en une réduction significative des émissions de gaz à effet de serre à l’échelle planétaire. Des chercheurs ont fait roulé cinq modèles informatiques tenant compte des dépenses énergétiques, de l’économie et du climat et on trouvé que la consommation […]

Un puits de forage dans le bassin Uintah en Utah. (Photo Credit: Scott Sandberg, NOAA)

L’industrie pétrolière et la pollution par l’ozone en hiver

Une nouvelle étude décrit le mécanisme par lequel la pollution par l’ozone au sol atteint son maximum pendant l’hiver dans les régions de production du pétrole et de gaz naturel. La pollution hivernale par l’ozone est difficile à expliquer, car c’est normalement la lumière du soleil estival qui déclenche une série de réactions chimiques qui […]

A small and portable solar cell module constructed with nano-sized gold “antennae” that help gather and concentration light, boosting the cell’s efficience by up to 10 per cent. (Photo credit: Henry Leparskas)

Énergie solaire : des nano-antennes à la rescousse

  Des chercheurs ont créé des nano-antennes en or capable de concentrer de la lumière afin d’augmenter l’efficience de cellules solaires par 10 %. Ces nouvelles antennes utilisent une quantité minime d’or et le processus pour les fabriquer est simple et peu coûteux. Cette technologie pourrait permettre d’augmenter à peu de coûts l’efficience de l’énergie […]

Un diagramme de sept scénarios possibles afin d'expliquer la présence de méthane dans l'aquifère. (Dessin: Darrah et al.)

Gaz de schiste: identifier la source de contamination des eaux souterraines

Des chercheurs montrent que le méthane qui contamine certains puits d’eau potable autour de puits de gaz de schiste en Pennsylvanie et au Texas provient de fissures dans la structure en béton du puits d’extraction, et non du forage ou de la fracturation hydraulique. Pour ce faire, ils ont développé une nouvelle technique pour analyser […]

Gaz et pétrole de schiste: des chercheurs proposent une feuille de route

Une revue de littérature internationale révèle des lacunes dans les connaissances actuelles concernant les impacts environnementaux de l’exploitation du pétrole et du gaz de schiste et propose une feuille de route pour y pallier. Les auteurs rappellent que les opérations de forage ont augmenté de 700 pour cent aux États-Unis depuis 2007. Ils proposent entre […]

Opinion: des experts appellent à un moratoire sur les pipelines

Dans un article d’opinion publié dans la revue Nature, huit experts en environnement, en politique environnementale et en gestion de risques appellent à un moratoire sur la construction de nouveaux pipelines en Amérique du Nord. Selon eux, le pipeline Keystone XL qui relierait l’Alberta au Midwest américain et le pipeline Northern Gateway entre l’Alberta et la Colombie-Britannique font […]

Le point quantique ci-dessus est une nanoparticule faite à partir d’un semiconducteur. Les atomes de plomb (en gris) et de soufre (en jaune) sont vulnérables à l’attaque de l’oxygène (en rouge) dans l’air. Une nouvelle étude montre comment ajouter une couche protectrice faite à partir d’atomes de chlore et de fluor (en vert) capable de résister à l’oxygène et permet d’utiliser de manière plus efficace ces points quantiques dans des piles photovoltaïques. (Crédit : Zhijun Ning et Oleksandr Voznyy)

Améliorer la technologie solaire grâce aux nanoparticules

Des chercheurs ont créé une nouvelle sorte de nanoparticules capable de réduire le coût de fabrication tout en augmentant l’efficacité des piles photovoltaïques. Ils ont construit une pile solaire faite de points quantiques à l’aide de nanoparticules semiconductrices. Ces points quantiques peuvent être incorporés dans l’encre d’imprimante ordinaire et imprimer à faible coût des piles […]

Les catalyseurs faits en platine (Pt), en fer (Fe) et en nickel (Ni) accélèrent les réactions chimiques entre le monoxyde de carbone (CO), qui est toxique, et l’oxygène (O2) afin de produire du gaz carbonique (CO2) inoffensif. (Crédit : Paul Duchesne)

Des nanoparticules pour contrer la pollution au monoxyde de carbone

Il sera bientôt plus facile et peu coûteux d’enlever le monoxyde de carbone (CO) des gaz d’échappement des automobiles grâce à un nouveau catalyseur utilisant des nanoparticules. Les convertisseurs catalytiques existants transforment déjà le CO en gaz carbonique (CO2), mais nécessitent des métaux dispendieux tel le platine pour fonctionner. Les nouvelles nanoparticules développées ici combinent […]

Les larves Eurosta solidaginis passent l’hiver à l’intérieur de galles au sein d’une plante. Elles sont parmi les championnes du règne animal en ce qui concerne la résistance au froid, produisant une forme de gras capable de rester liquide jusqu’à -80 °C. (Crédit photo : Université de Western Ontario)

Du gras liquide permet la survie de mouches gelées

Les larves d’insectes galligènes (qui produisent des galles dans des plantes afin de permettre la croissance de ses larves) sécrètent une forme spéciale de gras liquide qui leur permettent de survivre jusqu’à températures de -80 °C. Les auteurs expliquent que ce type de gras pourrait aider au développement de nouveaux types d’antigel et à des […]

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